Die größten Juweliere der Welt: Laurence Graff

Laurence Graff, Juweliermeisterin
Celebrity Friseur Harold Leighton steckte die letzte Locke an die Krone des Modells Kopf, als der Fotograf das erste Bild schnappte. Das Model schlug ihre Rehaugen, mit schwerer Mascara auf ihren unteren Wimpern betont, während sie für den nächsten Schuss posierte. In den Flügeln des Sprosses stand der Diamantschleifer Laurence Graff, und ein zufriedenes Lächeln schlich über seine Lippen. Graff stellte sich Magazinleser vor, die ihre Seiten durchblätterten und zwischen den Anzeigen pausierten, als sie zu diesem Bild kamen – sein Geisteskind – eines jungen Mädchens, dessen Haare in großen Locken steckten und unter dem Gewicht von 1 Million Dollar wertvoller Edelsteine ​​und Diamantschmuck hervorlugten .

Dieses ikonische Bild aus den Siebzigern mit dem Namen “Hair & Jewel” wurde von Laurence Graff in Auftrag gegeben, um sein Schmuckgeschäft zu promoten. Es war ein gewagter Schachzug, denn er baute immer noch sein Geschäft, und Diamanten wurden hauptsächlich von wohlhabenderen, älteren Frauen als Statussymbol getragen – nicht von provokativen Sexkätzchen und sicherlich nicht als Dekoration für die Haare. Graff erklärt sein Konzept als “bahnbrechend” und “unkonventionell”. Er mochte, dass es den traditionellen, konservativen Stil des Modeschmucks brach.

Der englische Juwelier Laurence Graff, manchmal auch “König der Diamanten” oder “Der neue Harry Winston” genannt, wurde 1938 in eine jüdische Familie in der Nähe von London geboren. Er verließ die Schule im Alter von 15 Jahren, um ein Lehrling in einem Juweliergeschäft zu werden ein anderer Juwelier, Schindler, um Ringe zu reparieren und Schmuck zu machen. Aufgrund der finanziellen Situation in England entschieden sich viele Leute dafür, Ringe reparieren zu lassen, anstatt eine neue zu kaufen, so dass das Paar viel Arbeit hatte. Seit Schindler sich auf die Reparatur spezialisiert hat, begann Graff seine eigenen Schmuckstücke zu entwerfen, inspiriert von der “Victoriana” -Periode. Er fing an, Stücke für 2-3 Pfund pro Stück zu verkaufen, und erwarb schließlich Kredit, um einige Diamanten zu kaufen. Er fügte diese Diamanten in einen Ring ein, den er für 100 Pfund verkaufte. Jedes Stück verdiente Graff mehr Geld und ebnete den Weg für sein wachsendes Geschäft.

Englands Wirtschaft machte es Graff und Schindler schwer, ihr Geschäft aufrechtzuerhalten, und schließlich gaben sie ihr Geschäft auf. Graff sagte, dass es in England nicht genug Geschäfte gäbe, also bereiste er die Welt und fing an, Geld zu verdienen, indem er Schmuck in Fernost verkaufte. Nach einigen Jahren auf der Straße kehrte Graff nach England zurück, um sich einzuleben. 1960 gründete er die Graff Diamonds Company, und 1962 hatte er zwei Juweliergeschäfte, von denen sich einer in Hatton Garden befand, dem Zentrum des Londoner Schmuckhandels seit dem Mittelalter. Graff unterschied sich 1970 von anderen Designern, als er das Werbefoto “Hair & Jewel” veröffentlichte. Seine moderne Interpretation von Schmuck zog die Aufmerksamkeit von Prinz Turki bin Abdul Aziz auf sich, der an einem einzigen Tag alles in Graffs Laden (einschließlich eines 14 Karat Diamanten) kaufte! 1973 wurde Graff als erster Juwelier mit dem Queens Award an die Industrie ausgezeichnet – eine Auszeichnung, die in den Jahren 1977, 1994 und 2006 erneuert wurde. Heute hat Graff über 40 Geschäfte weltweit.

Graff machte 2008 einen großen Kauf, als er den Wittelsbach Diamond für 16,4 Millionen Pfund kaufte – viel höher als der 9 Millionen Pfund-Richtpreis. Im Jahr 2010 enthüllte Graff, dass er drei Diamantschneider hatte, um den Stein neu zu polieren, um Späne zu eliminieren und die Klarheit des Steins zu verbessern, wodurch die Größe des Diamanten von 35,52 Karat auf 31 Karat reduziert wurde. Der Stein wurde auch nach der Politur umbenannt und ist heute als Wittelsbach-Graff-Diamant bekannt. Der Gemologe Richard W. Wise sagte, dass die Neuauflage den GIA-Grad des Steins von einem “fancy deep greyish blue” zu einem “fancy deep blue” hob und die Klarheit von VS2 auf IF erhöhte. Seit Juni 2014 ist das Wittelsbach-Graff in Gstaad in der Schweiz untergebracht und hat einen Wert von über 80 Millionen Dollar.

Graff feierte im Juni 2013 sein 60-jähriges Bestehen im Schmuckgeschäft und markierte den Event mit dem Start seiner Sammlung von Oldtimern und der Eröffnung von 7 Newstores in Asien. Darüber hinaus hat er das “Hair & Jewel” -Bild mit einem modernen Twist nachgebildet – die Juwelen, die im Foto zum 60. Jubiläum verwendet werden, sind 500 Millionen Dollar wert. Graff hält immer noch den Vorsitzenden-Titel von Graff Diamonds International, und sein Sohn, Francois, dient als CEO.

Die größten Juweliere der Welt: Laurence Graff

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